Hart onder de riem

0

De website 4mezelf.nl ondersteunt homo-mannen die net te horen hebben gekregen dat ze hiv hebben. ‘Zodra je hoort dat je hiv hebt, moet je een aantal keuzes maken, of je dat nou wilt of niet.’

Titia Heijman (53) werkt als onderzoeker en verpleegkundige bij de GGD Amsterdam. We spreken elkaar in haar werkkamer aan de Nieuwe Achtergracht. Op het eerste gezicht oogt ze wat schuchter, maar zodra het gaat over de website 4mezelf.nl maakt verlegenheid plaats voor veel enthousiasme.

‘Wat we met de website hopen te bereiken, is dat homomannen met hiv zich gesterkt voelen. Bijna iedereen die te horen krijgt dat hij hiv heeft, schrikt enorm. Niet alleen moeten mannen wennen aan het idee dat ze hiv hebben, ook gaat het al snel over vragen als ‘hoe vertel ik dat ik hiv heb?’ en ‘wat betekent dit voor mijn seksualiteit?’. De website 4mezelf.nl ondersteunt mannen onder andere op emotioneel en seksueel gebied in het eerste jaar na hun diagnose.

Het idee om speciaal iets te doen voor homomannen die net hun diagnose hebben vernomen, stamt uit 2008. ‘Steeds weer bereikten ons berichten dat het ontbrak aan goede infor-matie voor die specifieke groep. Daarnaast bleek uit onderzoek dat onbeschermde anale seks na de diagnose afneemt, maar na een jaar weer fors toeneemt. Zeker de mannen die hiv-remmers gebruiken, lijken zich dan veilig te voelen. Maar ze vergeten daarbij dat andere soa ook geen pretje zijn, zeker niet als je hiv hebt. Hier viel dus nog een wereld te winnen.’

‘Tot slot kwam ook uit diepte-interviews met homomannen met hiv naar voren dat deze groep behoefte had aan goede ondersteuning, juist in het eerste jaar. Dit alles maakte dat mijn collega Udi Davidovich en ik, in samenwerking met onder meer Soa Aids Nederland en de Hiv Vereniging Nederland, zijn gestart met deze vorm van online ondersteuning.’

Zonder condoom

‘Zodra je hoort dat je hiv hebt, moet je een aantal keuzes maken, of je dat nou wilt of niet. Denk daarbij alleen al aan de vraag of je anderen in je omgeving wilt vertellen dat je hiv hebt. Stel dat je een week voordat je hoort dat je hiv hebt, een leuke date hebt gehad en het toen zonder condoom hebt gedaan.’

‘Vlak na je diagnose zie je hem weer. Vertel je dan dat je hiv hebt? Of hou je je mond en wring je je in allerlei bochten om te verklaren dat je het dit keer wel veilig wilt doen? Zo zijn er tal van zaken waarover je gaat nadenken als je weet dat je hiv hebt. De website kan daarbij helpen.’

Een ander thema dat op 4mezelf.nl aan bod komt, is de keuze voor een behandelcentrum. Titia legt uit dat lang niet alle mannen na hun diagnose naar een ziekenhuis of hiv-behandelaar gaan voor adequate zorg. ‘Dat heeft er onder meer mee te maken dat veel mannen zich niet ziek voelen en daarom soms geen reden zien voor een behandeling. De website maakt duidelijk dat het er vooral om gaat dat je gezondheid goed in de gaten wordt gehouden. Als je onder behandeling bent, hoeft dat niet te betekenen dat je meteen medicatie gaat gebruiken. Maak gebruik van de kennis van de hiv-behandelaar en bespreek in een vroeg stadium hoe je gezondheid ervoor staat en welke opties je hebt.’

Uniek

Over de vraag waarin 4mezelf.nl verschilt van allerlei andere websites voor mensen met hiv, hoeft Titia niet lang na te denken. ‘Deze site is speciaal voor mannen die met mannen vrijen en korter dan een jaar geleden te horen hebben gekregen dat ze hiv hebben. Maar er is veel meer wat deze site uniek maakt. Als je inlogt kun je aanvinken over welk onderwerp je meer wilt weten. Je krijgt dan eerst een paar vragen over dat onderwerp. Op basis van jouw antwoorden kun je vervolgens kiezen voor bijvoorbeeld een video of tekst die aansluit bij jouw persoonlijke situatie. Maar uiteraard staat het je steeds vrij om datgene te bekijken wat je zelf wilt. Alle informatie op de site is voor iedereen beschikbaar. Je moet dan wel eerst een account aanmaken en inloggen.’

‘De website onthoudt welke informatie je al hebt bekeken. Dat is handig als je opnieuw inlogt. Gebruikers van de site kunnen zelfs aangeven dat ze bepaalde informatie graag met een ander willen delen. De website doet dit dan voor ze. Dat kan bijvoorbeeld belangrijk zijn voor mannen die het moeilijk vinden om zelf woorden te geven aan hun situatie, maar bepaalde zaken rondom hiv en hun hiv-status toch graag met iemand willen delen.’

Echte verhalen

Op de site vertelt een hiv-behandelaar wat je kunt verwachten van een hiv-behandelaar en wat een hiv-behandelcentrum is. Daarnaast vind je er allerlei filmpjes waarin mannen vertellen hoe zij de periode na hun diagnose hebben ervaren. Ze vertellen hoe ze anderen hebben verteld dat ze hiv hebben en gaan nader in op seksualiteit.

Titia: ‘Hiv doet veel met de manier waarop je seks beleeft en 4mezelf.nl besteedt dan ook veel aandacht aan dit onderwerp. Hoewel de filmpjes zijn gemaakt met behulp van acteurs, zijn alle verhalen echt en rechtstreeks opgetekend uit de monden van homomannen met hiv. De site biedt trouwens ook de mogelijkheid om rechtstreeks te chatten met een hiv-consulent. We hebben een consulent bereid gevonden hieraan mee te werken. Dus als je met vragen zit die je wat uitgebreider wilt bespreken, kun je via 4mezelf.nl een afspraak maken om op een bepaalde tijd te chatten.’

Titia zegt dat ze niet genoeg kan benadrukken dat het hen er vooral om gaat mannen met hiv in het eerste jaar na hun diagnose een hart onder de riem te steken en sterker te maken.

‘Als je hoort dat je hiv hebt, is dat een enorme verandering in je leven. Hopelijk helpt de site je dan een stap verder. Wij veroordelen niemand en vertellen niet wat mannen met hiv wel of niet moeten doen. Natuurlijk speelt mee dat we het aantal nieuwe infecties zo laag mogelijk willen houden. Ik ben er dan ook van overtuigd dat deze manier van online ondersteuning een positieve invloed heeft op de volksgezondheid. De site helpt je sterker in je schoenen te staan. Daardoor kun je tijdens een leuke date ook een gelijkwaardige sekspartner zijn. Je bent dan beter in staat samen de keuzes te maken die het beste bij jullie situatie passen.’

Dit artikel verscheen eerder hello gorgeous #6

Tekst Joep Heldoorn 

Leave A Reply

Modellen gezocht hello gorgeous

hello gorgeous, schrijf je nu in!

En ontvangt 1-3 keer per maand onze nieuwsbrief met nieuws en leuke acties. 
Bij het inschrijven voor onze nieuwsbrief geef je toestemming je e-mailadres te verwerken op de manier zoals omschreven in het privacybeleid van Stichting hello gorgeous.


Hartelijk dank!

Share This